卡塔尔世界杯)前瞻:亚洲球队能走多远?

在以往的世界杯赛上,这个问题的答案让亚洲球迷多少有些难堪。亚洲球队的世界杯最佳战绩出现在2002年韩日世界杯赛上,彼时的东道主韩国队获得第四名。但相伴而生的裁判争议和“东道主丑闻”,让不少亚洲球迷不得不“屏蔽”了这份“荣耀”。除此之外,亚洲球队能“拿得出手”的世界杯成绩仅是小组出线。

本届世界杯赛,将迎来伊朗、日本、韩国、澳大利亚、沙特和东道主卡塔尔6支亚洲区球队,这也是亚洲军团参加世界杯赛的最大规模。在这个世界杯周期,亚洲区球队的整体实力有了较大提升,且大力神杯将再次辉映亚洲赛场,“亚洲球队能走多远?”的答案,或将有所改观。

在亚洲区世界排名最高的伊朗队,还从未在世界杯赛上进入过淘汰赛。四年前,伊朗队虽未能小组出线,但胜非洲劲旅摩洛哥队、1球小负南非世界杯冠军西班牙队、1:1逼平C罗领衔的葡萄牙队,已显出强队风范。本届世界杯赛,获得上签的伊朗队将迎来改写历史的最佳时机。

此番伊朗队与英格兰队、美国队和威尔士队同组。美国队和威尔士队世界排名均高于伊朗队,但3队排名相差在5位之内,实力接近。且男足向来不是美国人擅长和推崇的项目,时隔64年重返世界杯的威尔士队近半年也状态低迷,伊朗队均有望战而胜之,与上届世界杯第四名英格兰队携手晋级16强。

韩国队是亚洲区世界杯参赛次数最多、单届成绩最好的球队,迄今已11次入围正赛,且近10届从未缺席,并在2002年韩日世界杯赛上获得第四名。

上届世界杯赛,韩国队同样未能小组出线力克卫冕冠军德国队,爆出四年前的最大冷门。如今,由英超金靴孙兴民领衔的“太极虎”比四年前更成熟稳定,其最大的不利因素是球队核心孙兴民刚做过手术的眉骨伤势。

此番韩国队与葡萄牙队、乌拉圭队和加纳队同在H组。C罗领衔的葡萄牙队是该组实力最强的球队,有望占据一个出线名额。韩国队首战须以“太极虎”的顽强和拼劲拖垮老将居多的老牌劲旅乌拉圭队,再确保战胜32强中排名垫底的加纳队,最后“死磕”葡萄牙队。

根据分组形势,伊朗队和韩国队是本届世界杯赛上最有希望晋级16强的亚洲区球队。对于亚洲球迷而言,则还期待他们能在淘汰赛中更进一步。

日本队是亚洲区世界杯赛成绩最稳定的球队,从1998年首次晋级决赛圈后就成为常客,并在近5届3次杀入16强。遗憾的是,日本队签运不佳,此番与两大夺冠热门德国队和西班牙队,以及巴西世界杯的最大黑马哥斯达黎加队同处“死亡之组”,小组出线凶多吉少。

同样签运不佳的还有被贴上“最弱东道主”标签的卡塔尔队。作为自1938年第三届世界杯赛以来首支从未参加过正赛的世界杯东道主,卡塔尔队世界排名稳居32强的“倒数三甲”之列。此番与位居世界第八的“无冕之王”荷兰队、前英超金靴马内领衔的非洲冠军塞内加尔队和世界排名位居本队之前的厄瓜多尔队同在A组,出线形势相当艰难。

但日本队和卡塔尔队都有爆冷的“资本”。作为亚洲区整体实力最为均衡的球队,日本队的26名队员中,绝大多数效力欧洲豪门,其中13人来自五大联赛,与德国队和西班牙队也算知己知彼。同时,德国队和西班牙队均已不在巅峰,重蹈上届被爆冷的覆辙也并非没有可能。

卡塔尔队的“资本”则在于神秘。在世界杯申办成功后的12年里,卡塔尔队不惜重金进行国家队建设和备战,在大力培养国内足球人才的同时,也广泛吸纳归化球员。这个首次登上世界杯舞台的东道主到底有多大能量,恐怕只有等比赛开幕后才能揭晓。

沙特队、澳大利亚队:出线年,首次亮相世界杯赛的沙特队爆冷小组出线强。没想到的是,这也是沙特队的最高光时刻。在随后几届世界杯赛上,沙特队不仅小组出局,且屡遭吊打:2002年世界杯0:8输德国、2006年0:4负乌克兰,2018年0:5不敌俄罗斯(2010年和2014年世界杯均未晋级正赛)。

本届世界杯赛上,世界排名在32强中倒数第二的沙特队与阿根廷队、墨西哥队和波兰队同在C组。且不说梅西领衔的阿根廷队是最大夺冠热门,也不提世界排名第13位的墨西哥队已连续7届杀入16强,单是由世界足球先生莱万领衔的波兰队,沙特队恐也“惹不起”。

“外来户”澳大利亚队2010年正式以亚洲区球队的身份征战世界杯,并连续4届入围决赛圈,但前三届均无缘小组出线。

在上届世界杯赛上,澳大利亚队与法国队、丹麦队和秘鲁队同在一组,结果小组垫底出局。四年之后,澳大利亚队再次进入法国队和丹麦队所在之组。不同的是,如今法国队的身份已是卫冕冠军。此外,北非的突尼斯队取代了南美的秘鲁队,前者世界排名第30位,高于澳大利亚队8个位次。

对于沙特队和澳大利亚队而言,本届世界杯赛小组出线殊为不易。脚踏实地打好每一场,避免再次发生大比分被虐的“惨案”,摆脱小组垫底命运,或是其更为现实的目标。(完)

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