卡塔尔世界杯A组巡礼——郁金香欲绽放特兰加雄狮或成搅局者?

距离2022卡塔尔世界杯已经剩下不到20天的时间,届时在北京时间12月21日0时,东道主卡塔尔和塞内加尔将在海湾球场打响揭幕战,全球球迷越发关注世界杯这一足球盛会。

足球比赛之所以能成为世界上球迷人数最多、覆盖面最广、参与度最高、吸引力最强的世界第一运动,套用大家常讲的一句话:“足球是圆的,一切皆有可能。”毕竟以往世界杯赛场上不缺少冷门和意外,卫冕冠军、夺冠热门和第一档种子队倒在淘汰赛、8强战、半决赛的例子是不胜枚举。

众所周知,卡塔尔世界杯是最后一届仍有32支球队参赛的世界杯,从下一届2026美加墨世界杯开始,国际足联将参加决赛阶段的球队数量扩大到48支,比赛场次会增加,赛程将超过一个月,由此带来的“世界杯经济”影响会越来越大,受关注的程度会越来越高。

卡塔尔目前FIFA排名第50,球队作为东道主首次进入世界杯,可以说他们是不折不扣的世界杯“新面孔”。为了在世界杯上有好的表现,卡塔尔投入很大,球队实力也有所提高。2019年,卡塔尔夺得亚洲杯冠军,同年还参加在巴西举行的美洲杯。

卡塔尔阵中的球员基本出自国内联赛几家主要俱乐部,队员之间默契程度较高,实力明显不如同组其他球队,可以说,卡塔尔在面对欧洲区以及其他区的决赛球队时将毫无胜算,但东道主优势不容忽视,世界杯历史上仅有南非一支东道主球队未能小组出线,在当前“石油金钱”以及政治手段加持下,球队不排除也有机会出线。

作为本届世界杯的东道主,卡塔尔并不被太多人所看好,亚洲球队的背景,加上历史上没有骄人战绩,卡塔尔被誉为是世界杯历史上“最弱东道主”。但卡塔尔是近年来异军突起的一支亚洲劲旅,2019年亚洲杯他们一路过关斩将,相继击败韩国、阿联酋、日本等传统强队,最终登顶亚洲首夺桂冠。卡塔尔虽然有直接参加世界杯正赛的资格,但他们还是“破天荒”地参加了亚洲区预选赛的比赛。虽然最终成绩不占用出线名额,但在小组赛中还是展现出了不错的能力,8轮小组赛7胜1平,防守端只丢了1球,整体表现确实有亚洲一流的水准。

厄瓜多尔目前FIFA排名第44,球队历史第4次晋级世界杯,其中2006年小组出线,本届世界杯阵中有几位实力超群的球员,且在英超布莱顿一起效力,配合不成问题,其中莫伊塞斯·凯塞多是最亮眼的一个,另外布莱顿阵中还有两位厄瓜多尔籍球员,分别是左边翼卫埃斯图皮尼安和边锋萨缅托,不出意外的话,他们都能出现在世界杯赛场上。只要他们联袂出战,至少相互之间的配合不成问题。

厄瓜多尔能在世界杯南美洲预选赛力压智利、哥伦比亚等强队出线,实力不容小觑,甚至面对排名第一和第二的巴西与阿根廷保持不败,具备与任何球队掰手腕的实力,虽然纸面实力上不如荷兰和塞内加尔,不过这支南美劲旅会成为A组的搅局者,或许能左右小组出线形势。

塞内加尔目前FIFA排名第18,他们在世界杯历史上的“高光时刻”,无疑是2002年韩日世界杯,那届世界杯揭幕战,他们1-0掀翻上届冠军法国,随后逼平丹麦和乌拉圭,以5分排小组第二出线球未进被淘汰。在八分之一比赛中,塞内加尔2-1战胜瑞典,进入8强,成为历史上继喀麦隆之后,第2支进入世界杯8强的非洲球队。

球队阵中多数球员效力于欧洲五大联赛,在前锋、中场和后场都有明星人物,马内是球队当之无愧的核心、“全村的希望”,多次获得“非洲足球先生”的称号,他的边路突破和中路抢点能力都很强,是球队的得分利器,另外库利巴利、盖耶都是来自于五大联赛的劲旅甚至豪门,他们在各自的俱乐部都有着十分出色的表现,加上近年来新崛起的切尔西门将爱德华-门迪让塞内加尔的后防更加稳固。毫无疑问,塞内加尔是这一组中实力仅次于荷兰的强队,也是出线热门。

荷兰曾3次打入世界杯决赛,却无一次夺冠,有“无冕之王”之称。荷兰在2014巴西世界杯获得季军,却连续错过了2016欧洲杯和2018世界杯。2020年欧洲杯,荷兰队在1/8决赛中爆冷不敌捷克无缘八强。

“无冕之王”荷兰在A组实力一枝独秀,老帅范加尔重返国家队,这是他第三度执掌国家队,遗憾缺席2018年俄罗斯世界杯的荷兰卷土重来,如今这支荷兰,因为中卫人才“井喷”,呈现攻弱守强的面貌。31岁的队长范戴克凭借出色的防守天赋和技巧,成为当之无愧的核心和领袖,现效力于拜仁慕尼黑的德利赫特年少成名,这位天才中卫在2018年横空出世,19岁就带领老东家阿贾克斯历史性杀进欧冠四强,还获得当年金童奖,效力于曼城的阿克是“左脚将”,技术出众,并以状态稳定著称,近年来坐稳曼城主力。德弗赖虽本赛季在国际米兰状态不佳,但经验丰富的他和主帅范加尔有共事经历,是轮换阵容的重要棋子。

主帅范加尔在后卫防线有“幸福的烦恼”,他不得不忍痛放弃队内头牌范戴克擅长的四后卫阵型,改打三中卫战术,只为把这群优秀中后卫“物尽其用”。但荷兰的前锋线有些青黄不接,德佩、贝尔温等锋线队员虽在预选赛表现出色,但大赛表现还是未知数;前腰维纳尔杜姆因伤病报销。荷兰小组出线似乎不成问题,但要“更上一层楼”,难度不小。

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