世界杯的死亡之组仅剩噱头 扩军后死亡组只为冷门生

从最初的13支、16支扩军到24支再到现在的32支,世界杯成为更加名副其实的世界杯,加上抽签规则的均衡原则,已经越来越难凑齐至少三支一流强队。死亡之组,只剩空洞名头。

意大利、乌拉圭、英格兰[微博]和哥斯达黎加所处的D组,被认为是2014年巴西世界杯的“死亡之组”,因为前三支球队都是世界杯冠军,总共有7次夺冠。严格点说,这是一个略显空有其名的“死亡之组”。

英格兰虽然在历届大赛都能打进淘汰赛,但近年来已趋人才凋零之势;意大利在2006年夺冠之后,一直处于新老交替的过程,即使2012年欧洲杯打进决赛,惨败西班牙也显示出他们与冠军的差距;乌拉圭作为上届世界杯四强和美洲杯冠军,也已开始遭遇三叉戟之一弗兰老化的问题,恐难复2010年之勇。综合来看,这个“死亡之组”,竟没有一支具备夺冠实力的球队,博彩公司也是如此看,在夺冠赔率榜上,意大利、乌拉圭和英格兰依次排名8-10位。

世界杯经历过1982年扩军为24队和1998年扩军为32队两个阶段,未来还可能扩军到40队。越来越多的球队加入,使世界杯成为更加名副其实的世界杯,而种子队的设置以及各大洲球队平均分配的抽签条件,也确保了各小组最大可能上的均衡分配,但基数越大,就意味着越来越难凑齐至少三支一流强队。甚至,“死亡之组”的竞争反倒不如其他实力平均的小组来得激烈。

“死亡之组”必须符合两个条件,至少三支球队在同一水平线上,这些球队必须有名气与实力。在世界杯决赛圈只有16队的时代,轻而易举能够凑出一组分量十足的“死亡之组”。

1958年贝利[微博]第一次世界杯,巴西就与苏联、英格兰和匈牙利分在一组,1962年智利世界杯巴西又与西班牙、捷克斯洛伐克和墨西哥分在一组。而1966年英格兰世界杯尤为扎堆,虽然东道主、最终的冠军英格兰也与法国、乌拉圭和墨西哥同组,但将1964年欧洲杯冠军西班牙、最终亚军西德和实力强大的阿根廷三支第一档球队分在同一组,还是被认为是一次“抽签阴谋”。再后来的1978年世界杯,东道主阿根廷看起来很厚道,抽进了法国和意大利所在的小组,但冲入第二阶段小组赛之后,阿根廷的同组竞争对手就只有巴西,并在最后一战凭借6比0大胜秘鲁的疑似假球压倒巴西进入决赛;而另外一组,荷兰、意大利、西德和匈牙利陷入死战。

在艰难小组中突围进决赛甚至夺冠的例子,在1982年世界杯扩军到24队之后开始减少。1982年到1994年4届世界杯,被认为没有严格意义上的“死亡之组”,或因为分组较为平均,或因为成绩最好的小组第三名也可以进入16强。1998年扩军32强后,再没有一支球队能够从被公认为的“死亡之组”突围进决赛,“死亡之组”只成为滋生冷门的温床:1998年保加利亚、尼日利亚、巴拉圭、西班牙一组,制造了西班牙出局的冷门;2002年,阿根廷、英格兰、尼日利亚、瑞典一组,阿根廷含泪出局。

2006年世界杯产生了阿根廷、科特迪瓦、塞黑、荷兰这组纸面上强大的“死亡之组”,但国家分裂前的塞黑无心恋战,让死亡味道大减,阿荷提前出线;反倒是意大利、加纳、美国、捷克所在的E组竞争更为惨烈,向来慢热的意大利突围之后,倒成了最后的冠军。

2010年,巴西、朝鲜、科特迪瓦、葡萄牙同出一组,但实际上本小组泾渭分明,巴西技高一筹,葡萄牙和科特迪瓦只能竞争第二。出线形势复杂的反而是德国、塞尔维亚、加纳和澳大利亚所在的D组,德国打进四强、加纳被苏亚雷斯一手挡在半决赛门外,也证明这个小组实际上被低估。

那么,2014年被低估的小组在哪里呢?若轮实力,G组德国、葡萄牙、加纳、美国的组合丝毫不逊色于D组,4支球队都有晋级的实力,德国更是本届世界杯的夺冠大热门之一,而葡萄牙也坐拥半个主场之利,来自拜仁[微博][微博]、多特蒙德[微博]、皇马[微博]三支豪门的众多球星,也足够支撑本小组的星味。只是在比较历史声誉上,只有德国一支曾经的冠军队让G组没有成为头号“死亡之组”。

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